Ana menüyü aç

Melih Kotanca (d. 1915, Balıkesir), Türk eski futbolcu ve atlet.

1915 yılında Balıkesir'de doğdu ve futbola da bu şehirde başladı. 1936 yılında dönemin güçlü ekibi Ateş-Güneş'e transfer oldu ve burada golcülüğüyle parladı. Adıgeçen takımın 1937-38 İstanbul Ligi ve 1938 Millî Küme şampiyonluğunda önemli pay sahibi oldu. Güneş'in aynı yıl içinde kapanmasıyla Fenerbahçe'ye transfer oldu.

1948 yılına dek Fenerbahçe formasını 185 kez giyerek 205 gol atan Kotanca, sarı-lacivertli forma altında 3 İstanbul Ligi, 4 Millî Küme, 1 Türkiye Şampiyonası, 2 Başbakanlık Kupası, 1 İstanbul Şildi ve 1 İstanbul Kupası şampiyonluğu yaşadı. Futbol millî takımının İkinci Dünya Savaşı'ndan kaynaklanan siyasi konjonktür nedeniyle 1937-48 yılları arasında ulusal müsabaka yapmaması nedeniyle, dönemin en golcü futbolcularından biri olmasına rağmen, futbolda millî formayı giyme olanağı bulamadı.

Kotanca, millî forma özlemini atletizm millî takımı ile dindirdi ve bu branşta da çok büyük başarılara ulaştı.

1936'da Güneş kulübünde başladığı atletizm kariyerinde, 100, 200 ve 400 metre, 400 metre engelli, cirit atma, pentatlon ve dekatlonda yarıştı. Aynı yıl ilk kez atletizm millî takımına dahil edilen Kotanca 1937 yılında 400 metrede Balkan Şampiyonası'nda gümüş madalya kazandı.

1938'de geçtiği Fenerbahçe'de de bu başarılarını sürdürdü. 1939'da Fenerbahçe'nin ilk kez İstanbul ve Gül Kupası şampiyonu olmasında büyük pay sahibi oldu. 1940 yılında Balkan Şampiyonası'nda 400 ve 200 metre kategorilerinde Türkiye'ye iki altın madalya kazandırdıktan sonra 4x100 metre bayrak yarışında son atlet olarak koşarak 15 metre önündeki Yunan atleti finişe 1 metre kala geçmek suretiyle Türkiye'ye bir altın madalya daha kazandırdı (o tarihten beri Türkiye Balkan Şampiyonalarında 4x100 metre yarışlarında hiç birinci olamamıştır).

O dönem Puanlı İstanbul Şampiyonaları'na ilaveten düzenlenen Gül Kupası yarışlarında sabah seansında Fenerbahçe'ye üç altın madalya kazandırdıktan sonra, öğleden sonra Vefa ile oynanan lig maçında üç gol atması sadece kendi kariyerinin değil Türk sporunun da unutulmaz olaylarından biri olarak kaldı.

Ayrıca, Kotanca 25 Şubat 1940 tarihinde oynanan ve 14-0 Fenerbahçe'nin galibiyetiyle biten Topkapıspor lig maçında 8 gol atarak Zeki Rıza Sporel ile birlikte hak kazandığı bir maçta en çok gol atan Fenerbahçeli futbolcu unvanını 2009'a kadar korudu. 15 Kasım 1942'deki 13-1'lik Davutpaşa (İstanbul Ligi) ve 21 Ocak 1945'te 9-0'lık Süleymaniye (yine İstanbul Ligi) maçlarında yedişer gol atmış olması da Kotanca'nın golcü karakterini gösterir niteliktedir.