Protokooperasyon

Protokooperasyon (Gevşek Mutualizm), Simyotik yaşayan iki canlının mutualistik bir biçimde yaşam sürmesi fakat birbirlerinden ayrıldıklarında zarar görmemeleri durumudur. Protokooperasyona örnek olarak timsahların dişlerindeki artıkları yiyen kuşlar gösterilebilir. Bu kuşlar, liken-mantar örneğinin aksine birbirleri olmadan da yaşamlarını sürdürebilirler. Timsah avını yedikten sonra su üzerinde ağzını açarak bekler ve kuşlar timsahın ağzına doluşur. Timsah ağzını kapatıp onları yemez, kuşlar kürdan görevi görür ve timsahın dişlerini temizleyerek beslenir; timsahın da dişeri temizlenmiş olur. Kuşlar buradan beslenmese başka yerden solucan bulabilirler, timsah da dişlerinin çürümesinden dolayı can vermez.