Bakan, müstakil bir bakanlık veya bir devlet bakanlığı adı altındaki kamu teşkilatının başındaki, siyasi sorumluluğa sahip yöneticidir. Bakanlar yürüttükleri işleri hükûmet lideri (başbakan, devlet başkanı, cumhurbaşkanı vs.) adına yürütür.