Plan Z

Plan Z, 1939'un başlarında Adolf Hitler tarafından talimatı verilen, Kriegsmarine'in (Alman donanması) planlanan yeniden teçhizatına ve genişletilmesine verilen addı. Filo, Birleşik Krallık'ın deniz gücüne meydan okumayı amaçlıyordu ve 1948'de tamamlanacaktı. Planın geliştirilmesi 1938'de başladı, ancak I. Dünya Savaşı'nı izleyen yirmi yıl boyunca Oberkommando der Marine'in (Deniz Kuvvetleri Yüksek Komutanlığı) stratejik düşüncesinin gelişimini yansıtıyordu. Plan, merkezde on savaş gemisi ve dört uçaktan oluşan bir filo gerektiriyordu. İngiliz Kraliyet Donanması ile savaşması amaçlanan taşıyıcılar. Bu kuvvet, İngiliz denizciliğine saldıracak çok sayıda uzun menzilli kruvazörle desteklenecekti. Nispeten küçük bir denizaltı kuvveti de şart koşuldu.

Eylül 1939'da II. Dünya Savaşı patlak verdiğinde, Plan Z kapsamında sipariş edilen yeni gemilerde neredeyse hiçbir çalışma yapılmamıştı. Üretim kapasitesini daha acil gereksinimlere kaydırma ihtiyacı, Kriegsmarine'i inşaat programını terk etmeye zorladı ve Z Planından önce sipariş edilen sadece bir avuç büyük gemiler savaş sırasında tamamlandı. Yine de, planın II. Dünya Savaşı'nın seyri üzerinde hâlâ önemli bir etkisi oldu, çünkü savaşın patlak vermesiyle yalnızca birkaç düzine U-bot'un yapımı tamamlandı. Amiral Karl Dönitz'in denizaltı filosu, 1943'te İngiltere'ye karşı bir ticaret savaşını kazanmak için gerekli gördüğü 300 U-bot sayısına ulaştı ve bu sırada kuvvetleri kesin bir şekilde yenildi.