Akfırat, Tuzla

Akfırat Beldesi, İstanbul’un Kocaeli sınırında yer alan ve bağlı olduğu Tuzla ilçesinin 19 km kuzeyinde, 5900 hektar yüzölçümüne sahip bir yerleşim yeridir. 1998 yılına kadar köy statüsünde Tuzla’ya bağlı kalan belde, aynı yıl ‘belde belediyesi’ olma hakkı kazanmıştır. Bölge, engebeli bir arazi yapısına sahip olup, 1800 hektarlık kısmı makilik ve yer yer de ormanlık alanlardan oluşmaktadır. Yerleşik ve gelişme alanları 3547.4 hektardır. Deniz seviyesinden yüksekliği ortalama 250 metredir. Doğusunda Kocaeli, güneybatısında Tuzla ilçesi ve Orhanlı Beldesi, kuzeyinde ve batısında Pendik bulunmaktadır. Güneyinden TEM otoyolu ve İstanbul-İzmit eski devlet yolu geçmektedir. Fırat ve Tepeören olmak üzere iki mahalleden oluşan beldenin nüfusu 89.370 kişidir. İstanbul Park'ta belde sınırları içindedir. Sabiha Gökçen Havaalanı beldeye çok yakın mesafededir. Ayrıca bölgenin en büyük alışveriş merkezlerinden biri olan Via Port Alışveriş Merkezi de beldeye 5 dk. mesafededir.

Akfırat Belediye olmadan da planlı yapılaşması ve alt yapısının tam olması, doğal yaşamın içinde olmasıyla parmak ile gösterilen bir yer.

Belediye olduktan sonra bu yer Fırat Mahallesi olarak geçen yerde başlayan serüvenin daha sonra Tepeören Mahallesinin de bu bölgeye ilave olunmasıyla büyümüş ve hızla gelişmeye başlamıştır.

Akfırat Beldesini şu anda önemli kılan en büyük etkenlerden biri temiz ve düzenli bir yapı sirkülesinin olması, Formula 1 tesislerinin ev sahibi olması, havalimanına sadece 10 dk. mesafede olması, TEM otoyoluna bağlantının çok rahat ve hızlı olması, iki il sınırının kesiştiği noktada olması ve İstanbul'a genel anlamda bakıldığında özellikle Avrupa yakası hınca hınç bir doluluk, trafik sıkıntısı, su problemleri, kendini aşmış olmasına rağmen yine İstanbul'un Tuzla ilçesi Akfırat Beldesinde tamamen doğal enstrümanlarla birleşen bir yapı ve temiz bir çevreye sahip olmasıdır.